Wi-Fi de espacio en blanco (White-Fi)

El espacio en blanco Wi-Fi, también conocido como White-Fi, es el uso de frecuencias disponibles por la ausencia de señales de TV analógicas para crear redes Wi-Fi. La tecnología se especifica en IEEE (Instituto de ingenieros eléctricos y electrónicos) 802.11af.

El espacio en blanco, en un contexto de comunicaciones, se refiere a porciones subutilizadas del espectro de radiofrecuencia (RF). El cambio a la televisión digital dejó gran parte del espectro sin utilizar, en particular las frecuencias asignadas para la televisión analógica y las utilizadas como búfer para evitar interferencias entre canales. 

El 23 de septiembre de 2010, la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones) votó por unanimidad para abrir las frecuencias infrautilizadas (470-710Mhz) que se habían reservado para señales de TV para uso sin licencia. Esta decisión hizo que los rangos estuvieran disponibles para redes residenciales y comerciales. Los grupos de trabajo IEEE 802.11af y 802.22 han estado desarrollando tecnologías que utilizan estos rangos para Wi-Fi y redes de área regional inalámbricas (WRAN), respectivamente.

El Wi-Fi de espacio en blanco requerirá nuevo hardware, pero ofrece mejoras en el alcance, la velocidad y la penetración de obstáculos que podrían conducir a un servicio de mejor calidad a un costo menor:

  • El alcance se extiende por poco menos de siete millas en lugar de lo que pueden manejar el bloque o los dos enrutadores inalámbricos actuales. El mayor alcance puede permitir redes inalámbricas de mejor calidad para áreas desatendidas.
  • Uno de los principales problemas de las tecnologías inalámbricas es que se obstruyen fácilmente. Una mejor penetración de los obstáculos debería mejorar el rendimiento y la fiabilidad.
  • A velocidades de hasta 400-800 megabits por segundo (Mbps), se superan las velocidades de banda ancha móvil 3G y 4G, incluso a largo alcance, posiblemente poniendo fin a los precios predatorios de los datos móviles.
  • Se requieren menos dispositivos de red para cubrir un área, lo cual es especialmente importante para las empresas que ofrecen grandes redes Wi-Fi.