VAX (extensión de dirección virtual)

VAX (Virtual Address eXtension) es una línea establecida de computadoras servidor de rango medio de Digital Equipment Corporation (DEC). Siguió al PDP-11 de DEC en 1978 y también introdujo un nuevo sistema operativo, VMS. VAX incluyó un procesador de 32 bits y una memoria virtual. Históricamente, VAX ha competido con varias computadoras Hewlett-Packard e IBM en el mercado científico universitario y de pequeñas empresas. En épocas anteriores, este tamaño y rango de precio de computadora se conocía como minicomputadora. Hoy, VAX y sus competidores venden "servidores" para redes comerciales que utilizan el modelo de computación cliente / servidor.

DEC indica que se están utilizando más de 250,000 sistemas VAX. En octubre de 1996, los modelos estaban en el rango de precios de $ 18,000 a 46,000. Basado en VMS, su sistema operativo se llama OpenVMS. Entre otras características, OpenVMS se puede utilizar con un software especial que facilita su uso con servidores Windows NT. OpenVMS también admite el conjunto de comandos de la Interfaz del sistema operativo portátil estándar abierto y la interfaz de programación en lenguaje C, lo que lo convierte en un sistema VMS y un sistema UNIX.

Eric S. Raymond señala que el VAX que ejecuta un sistema BSD Unix era uno de los favoritos de los piratas informáticos por su conjunto de instrucciones de ensamblador especialmente grande y fácil de programar.