Vatio

El vatio (abreviado W) es la unidad de potencia estándar del Sistema Internacional de Unidades (SI) (energía por unidad de tiempo), el equivalente a un joule por segundo. El vatio se utiliza para especificar la velocidad a la que se disipa la energía eléctrica o la velocidad a la que se irradia, absorbe o disipa la energía electromagnética.

En los circuitos y sistemas eléctricos de CC (corriente continua) y CA de baja frecuencia (corriente alterna), la potencia es el producto de la corriente y el voltaje. La potencia también es proporcional a la relación entre el cuadrado del voltaje y la resistencia, y al producto de la resistencia por el cuadrado de la corriente. Considere un circuito en el que la corriente, el voltaje y la resistencia son todos constantes. Si la corriente en amperios está representada por I, la tensión (o diferencia de potencial) en voltios está representada por E, y la resistencia en ohmios está representada por R, entonces las siguientes ecuaciones son válidas para la potencia en vatios, representada por P:

P = EI

P = E2 / R

P = I2R

En los circuitos y sistemas de radiofrecuencia (RF), el cálculo de la potencia se vuelve más complejo. Esto se debe a que, a altas frecuencias, la CA se ve afectada no solo por la resistencia, sino también por la reactancia. En estas situaciones, no existen fórmulas simples para el cálculo de la potencia. Sin embargo, la potencia de RF disipada o radiada se puede determinar mediante medición directa utilizando un instrumento llamado vatímetro de RF.

En situaciones que involucran una potencia muy alta o muy baja, los multiplicadores de prefijos se utilizan comúnmente para obtener unidades de potencia. A medida que aumenta la tasa de potencia disipada o radiada, un kilovatio (kW) equivale a 1000 W; un megavatio (MW) es igual a 106 W; un gigavatio (GW) es igual a 109 W. A medida que la potencia disminuye, un milivatio (mW) es igual a 0.001 W; un microvatio (µW) es igual a 10-6 W; un nanovatio (nW) es igual a 10-9 W.