Uber

Uber es una empresa de transporte con una aplicación que permite a los pasajeros tomar un viaje y a los conductores cobrar tarifas y cobrar. Más específicamente, Uber es una empresa de viajes compartidos que contrata a contratistas independientes como conductores. En la actualidad, es uno de los muchos servicios que contribuyen a la economía colaborativa, proporcionando un medio para conectar los recursos existentes en lugar de proporcionar los recursos físicos por sí mismos.

La compañía fue fundada por Travis Kalanick y Garrett Camp en 2009, y tiene su sede en San Francisco. Se estima que la empresa tiene 110 millones de usuarios en todo el mundo.

¿Como Funciona?

Uber conecta a los pasajeros con los conductores mediante la aplicación Uber. Generalmente, los conductores poseen su propio automóvil. La compañía también ofrece alquiler o arrendamiento de automóviles a través de socios externos como Hertz, Get Around y Fair. UberFleet es una aplicación para quienes administran escuadrones de conductores.

Uber ofrece viajes bajo un modelo de precios dinámico tanto para conductores como para pasajeros. Los pasajeros que necesiten un viaje pueden usar la aplicación para llamar a un conductor con un precio estimado que depende del destino y de la demanda en ese momento.

Uber incentiva a los conductores a recoger más tarifas en las horas pico pagando más durante esas horas. Esto significa que a los pasajeros se les cobra más en las horas punta para ayudar a garantizar que la cantidad necesaria de conductores esté disponible. Durante las vacaciones, como la víspera de Año Nuevo, un pasajero puede esperar pagar un precio elevado. Sin embargo, a diferencia de un taxi, pueden esperar que el precio atraiga a un conductor, a diferencia de un automóvil que quizás nunca haya aparecido en un servicio de taxi.

Uber también ofrece alquiler de bicicletas y coches eléctricos en algunas áreas y proyectos de desarrollo en conducción autónoma.

Beneficios

El uso de una aplicación para compartir viajes como Uber tiene varias ventajas sobre los métodos de transporte más tradicionales. Como se mencionó, el modelo de precios dinámicos de Uber atrae a los conductores a ciertas áreas en momentos críticos, lo que hace que sea más probable que un automóvil esté disponible en momentos de gran necesidad de pasajeros.

La aplicación de Uber también permite a los usuarios ver un mapa que muestra todos los conductores potenciales en el área. Una vez que se ha elegido un conductor, el pasajero puede ver a su conductor navegar hasta el lugar de recogida en tiempo real, con actualizaciones sobre la hora estimada de llegada. Esto permite la máxima comodidad al coordinar un viaje.

Desde una perspectiva más amplia, Uber comparte un beneficio con otros componentes de la economía colaborativa. Este beneficio es que las empresas que siguen un modelo de intercambio son teóricamente capaces de utilizar de manera más eficiente activos infrautilizados como herramientas, ropa, casas y, en el caso de Uber, automóviles.

Desafíos

Aunque Uber generalmente aumenta la conveniencia y la eficiencia de compartir viajes usando su aplicación, hay formas en las que este método de ofrecer y obtener viajes puede crear nuevos desafíos tanto para los pasajeros como para los conductores.

Por un lado, los pasajeros necesitan acceso a un dispositivo con capacidad para aplicaciones y una conexión a Internet para poder llamar a un uber. Los pasajeros no pueden llamar a un uber directamente desde la calle. No tener un teléfono inteligente o una computadora impide que alguien use Uber para pedir un viaje.  

Además, aunque los conductores de Uber deben pasar una verificación de antecedentes para convertirse en conductores, no es perfecto y Uber no prueba de forma independiente las habilidades del conductor en el proceso de contratación. Esto da como resultado inconsistencias en la calidad del conductor, lo que genera quejas de los clientes y potencialmente daña la reputación de Uber.

Debido a que la empresa gestiona el empleo y facilita los viajes de forma remota, es casi imposible para la empresa manejar adecuadamente los incidentes en una amplia variedad de contextos e interacciones. Esto es problemático tanto para los pasajeros como para los conductores.

El modelo dinámico de precios de Uber también puede causar dificultades a aquellos conductores que dependen de Uber como su principal fuente de ingresos, porque las tarifas pueden cambiar rápidamente y los cambios son difíciles de predecir.

Importancia

Actualmente, se considera que Uber se hace con más del 69% de la cuota de mercado de transporte de consumo de los Estados Unidos y el 25% de la entrega de alimentos con su aplicación uber eats. A partir de 2018, Uber está disponible en 700 ciudades y 63 países, y alista un promedio de 50,000 conductores nuevos mensualmente. A partir de 2019, hay aproximadamente 4 millones de conductores Uber registrados. Casi la mitad de todos los conductores registrados de Uber tienen varios trabajos.