Troll de patentes

Un troll de patentes es una persona u organización que compra y posee patentes con fines sin escrúpulos, como sofocar la competencia o iniciar demandas por infracción de patentes. 

En términos legales, un troll de patentes es un tipo de entidad no practicante: alguien que posee una patente pero que no está involucrado en el diseño o fabricación de ningún producto o proceso asociado con esa patente. Las entidades no practicantes incluyen instituciones legítimas como nuevas empresas, agencias de transferencia de tecnología, universidades y organizaciones de investigación. Para diferenciar a los trolls de patentes de las entidades legítimas que no practican, a veces se les denomina empresas de afirmación de patentes: organizaciones que existen únicamente para obtener patentes y beneficiarse de ellas a través de reclamaciones por infracción de patentes. 

Los trolls de patentes generalmente obtienen patentes de varias fuentes y las recopilan en volumen. La mayoría de las patentes provienen de subastas de empresas en quiebra, de empresas que no tienen la intención de actuar sobre una tecnología y de personas sin los fondos para desarrollar sus invenciones. El sistema de patentes es vulnerable al abuso porque las patentes suelen describir un concepto general en lugar de un producto o proceso y pueden no definir lo que protege en términos suficientemente precisos. En 2011, por ejemplo, una entidad de reivindicación de patentes llamada Innovatio amenazó con demandar a 8,000 hoteles, tiendas y cafeterías en Estados Unidos, alegando que el uso de Wi-Fi infringía 17 de sus patentes. La compañía afirmó que, aunque el Wi-Fi doméstico también constituía una infracción, no demandaría a hogares individuales. Muchas de las empresas pagaron tarifas de liquidación que oscilaban entre $ 2,300 y $ 5,000. Casos similares de supuestas infracciones de patentes se han centrado en la agregación de noticias en podcasts, el envío de fotocopias por correo electrónico y el uso de carritos de compras en un sitio web. 

En los Estados Unidos, un proyecto de ley presentado en la Cámara, la Ley SHIELD (HR 845) está diseñado para hacer que las demandas por infracción de patentes sean menos atractivas. Si el proyecto de ley se convierte en ley, si un troll de patentes pierde tal demanda, se le pedirá que pague los costos del demandado. Debido a que los costos judiciales pueden ascender a millones, se espera que el riesgo de pérdida sea suficiente para disuadir a los trolls de patentes de iniciar demandas frívolas.