Tinta fotónica (P-Ink)

La tinta fotónica (P-Ink) es una sustancia que puede cambiar de color electrónicamente. A diferencia de los prototipos de tintas electrónicas anteriores, que solo podían mostrar dos valores de color (generalmente blanco y negro), la tinta fotónica puede mostrar cualquier valor de color en el espectro. Entre otras aplicaciones, la tinta fotónica podría usarse para imágenes refrescables a todo color en un periódico electrónico, para coordinar las imágenes con el contenido actualizado del periódico. Ian Manners, Geoffrey Ozin y sus colegas están desarrollando tinta fotónica en la Universidad de Toronto en Canadá.

La fotónica (de fotón) es un área de estudio que se centra en la generación y utilización de energía radiante, como la luz, para diversas aplicaciones. La tinta fotónica muestra el color mediante difracción controlada, un tipo especial de interferencia que es responsable de los efectos de color iridiscente de los ópalos y las alas de las mariposas. Así es como funciona: las partículas se apilan en un patrón uniforme, de manera similar a la forma en que se organizan los objetos redondos, como naranjas o pelotas de baloncesto, cuando se apilan. La interferencia ocurre cuando la luz es desviada por las partículas; esta desviación hace que se eliminen algunas longitudes de onda, lo que da como resultado que la luz reflejada aparezca como un color particular. Variar el tamaño de los espacios entre las partículas crea diferentes colores.

Para hacer que los colores se puedan sintonizar, los investigadores colocaron un gel de polímero entre las esferas apiladas. El gel, que se hincha cuando se empapa en un solvente y luego se encoge de nuevo cuando se seca, crea variaciones en el espacio entre las esferas diminutas. Debido a que el tamaño de los espacios determina la longitud de onda que se reflejará, la hinchazón y el secado del gel (que ocurre en menos de un segundo) da como resultado una visualización de color sintonizable. La cantidad de disolvente que absorbe el gel se controla aplicando un voltaje eléctrico; La variación del voltaje permite ajustar la tinta a cualquier tono del espectro de colores.