Teoría del lazo débil

La teoría del lazo débil es la proposición de que es probable que los conocidos sean más influyentes que los amigos cercanos, particularmente en las redes sociales.

La teoría del lazo débil se deriva del artículo de 1973 de Nick Granovetter "La fuerza de los lazos débiles", que trataba sobre la difusión de información a través de las redes sociales. En ese momento, las redes sociales ocurrían casi por completo en el mundo físico. Sin embargo, muchas de las primeras teorías de las redes sociales se han demostrado de forma natural a través de las redes sociales y, en muchos casos, sitios como Facebook, LinkedIn y Twitter han acelerado los procesos involucrados.

Granovetter categorizó los lazos interpersonales como fuertes, débiles o ausentes. Un lazo fuerte es alguien dentro de un círculo cercano de familiares y amigos. Los lazos fuertes son esenciales para una comunidad real, pero por lo general son grupos con una gran similitud y, como tales, es menos probable que las conexiones más tenues lleven nueva información y perspectivas a sus grupos.

Los influencers de las redes sociales son ejemplos principales de vínculos débiles. Suelen tener grandes grupos de seguidores y su impacto también se distribuye entre las redes de esos seguidores. (Los lazos débiles que conectan las redes sociales a veces se denominan puentes). Los lazos ausentes son conexiones que podría esperarse que existan, pero no es así. Por ejemplo, se podría suponer que dos escritores destacados de un género determinado estarían conectados. Un lazo ausente es la falta de conexión entre esas personas. Como regla general, un empate ausente se puede transformar en un empate débil con bastante facilidad. Del mismo modo, un lazo ausente o un lazo débil podría convertirse en un lazo fuerte a través de la interacción.

Debido a que las redes de vínculos fuertes son autolimitantes, pueden conducir a lo que a veces se llama una burbuja de filtro: una restricción de noticias, información e ideas que resulta de cosas como la personalización de la búsqueda y el mantenimiento de conexiones principalmente dentro de grupos homogéneos de personas. La limitación puede provenir del sesgo de confirmación, que es la tendencia humana a buscar fuentes de información que apoyen nuestra perspectiva y creencias existentes. Por otro lado, es probable que una red social más grande que incluya numerosos lazos débiles desafíe esa tendencia y apoye el pensamiento crítico.

Dentro de la empresa, un departamento o un equipo de proyecto podría considerarse un grupo de vínculos fuertes. Según la teoría del lazo débil, es probable que fomentar la comunicación y la colaboración entre grupos aumente la difusión de ideas e información y promueva la creatividad y la innovación. Crear más conexiones entre los empleados aumentará el flujo de ideas, y eso es especialmente cierto para los empleados que no tienen una aparente necesidad de comunicarse. Promover la creación de vínculos débiles puede generar oportunidades de generación de ingresos, estrategias de reducción de costos, recomendaciones para mejorar la productividad, mejoras en el desarrollo de productos, entre otras infinitas posibilidades.