Tarjetas de pago de circuito abierto / circuito cerrado

El ciclo abierto y el ciclo cerrado, en el contexto de las tarjetas de pago, son categorías que estipulan si una tarjeta se puede utilizar en negocios distintos al del emisor de la tarjeta.

Una tarjeta de pago de circuito abierto es aquella que se puede utilizar ampliamente. El ejemplo más común es una tarjeta de crédito de un procesador de pagos importante, como Visa o Mastercard. De manera algo confusa, American Express (AmEx) y Discover se consideran tarjetas de pago de circuito cerrado a pesar de ser bastante aceptadas para el pago porque el emisor de la tarjeta también procesa los pagos. Por el contrario, una tarjeta Visa puede ser emitida por un banco o minorista en particular, pero Visa procesa los pagos.

Las tarjetas de pago de circuito cerrado están limitadas en términos de dónde se pueden usar. Los ejemplos más comunes de una tarjeta de pago de circuito cerrado son las tarjetas de crédito y las tarjetas de regalo específicas de la tienda. Las tarjetas de crédito de las tiendas generalmente se limitan a las compras del minorista emisor. Por lo general, estas tarjetas ofrecen a los clientes beneficios como descuentos y puntos del programa de lealtad que se pueden canjear en compras futuras. Para el minorista, las tarjetas ayudan a fomentar la lealtad del cliente e incentivar las compras. Las tarjetas de regalo son convenientes para el comprador, rápidas y fáciles de comprar. El minorista puede beneficiarse de la tendencia de las personas a gastar además del monto de la tarjeta y del hecho de que muchas tarjetas de regalo nunca se canjean.

Las tiendas pueden ofrecer tarjetas de circuito abierto y cerrado, como una tarjeta Visa con la marca de la tienda, además de una tarjeta de crédito específica de la tienda.