Supresor de sobretensión (protector de sobretensión)

Consulte también Sistema de alimentación ininterrumpida.

Un supresor de sobretensión (a veces llamado optimistamente "protector de sobretensión") es un dispositivo que se inserta en la línea de servicio de corriente alterna (CA) y / o en la línea telefónica para evitar daños a los equipos electrónicos por "picos" de voltaje llamados transitorios. Un término más preciso para este tipo de dispositivo es "supresor de transitorios". Un supresor de sobretensión típico es una caja pequeña con varios tomacorrientes, un interruptor de encendido y un cable de 3 hilos para enchufarlo a un tomacorriente de pared.

En la mayoría de los países donde se utilizan equipos electrónicos, el voltaje de red de CA efectivo es de 110 a 120 voltios; el voltaje máximo es del orden de más o menos 160 a 170 voltios a una frecuencia de 60 hercios. Pero los transitorios, que surgen por diversas causas, comúnmente alcanzan niveles máximos de varios cientos de voltios. Estos pulsos son de corta duración, medidos en microsegundos (unidades de 10 -6 segundos), pero en ese tiempo, pueden causar un mal funcionamiento del hardware. El peor tipo de transitorio ocurre cuando un rayo cae en las cercanías (no es necesario que una línea eléctrica sea golpeada directamente). Tal "pico" puede alcanzar un pico de miles de voltios y causar daños permanentes al equipo.

Un supresor de sobretensión evita que el voltaje de CA pico supere un cierto umbral, como más o menos 200 voltios. Los dispositivos semiconductores se utilizan para este propósito. La línea de energía está efectivamente en cortocircuito a tierra eléctrica para pulsos transitorios que exceden el umbral, mientras que el flujo de corriente normal de 60 Hz no se ve afectado. Para que el supresor funcione, se debe utilizar una conexión de alimentación de CA de 3 cables. Los adaptadores "tramposos", que permiten utilizar aparatos de 3 cables con enchufes de 2 cables o cables de extensión, anulan la conexión a tierra eléctrica y hacen que la mayoría de los supresores de sobretensiones sean ineficaces.

Los supresores de sobretensión deben usarse como una costumbre con todo el hardware informático y electrónico basado en semiconductores, incluidos los periféricos como impresoras, monitores, unidades de disco externas y módems. Pero no se debe confiar en que el supresor proporcione protección contra transitorios inducidos por rayos. El procedimiento más seguro, por inconveniente que sea, es asegurarse de que todo el hardware susceptible esté conectado a la caja del supresor y desenchufar el cable de alimentación principal del supresor cuando el equipo no esté en uso si vive en un área propensa a tormentas eléctricas.