Superheterodino

Superheterodino se refiere a un método de diseño y construcción de equipos de transmisión o comunicaciones inalámbricas, en particular receptores de radio. A veces, un receptor que emplea esta tecnología se denomina "superheterodino" o "superhet".

En muchas aplicaciones inalámbricas, el equipo debe funcionar en un rango o banda de frecuencias. Pero es más fácil procesar una señal modulada en una sola frecuencia que en una banda, especialmente si la frecuencia más alta en la banda es muy diferente a la frecuencia más baja. Para superar esta dificultad inherente al diseñar equipos inalámbricos de frecuencia variable, la señal de transporte de datos deseada se puede combinar con la salida de un oscilador de frecuencia variable (VFO) no modulado en un circuito llamado mezclador. Cuando se hace esto, la salida se produce a una frecuencia fija que representa la diferencia entre las frecuencias de entrada.

Cuando se elige el rango correcto de frecuencias para el VFO, se puede diseñar un receptor que interceptará las señales entrantes en una banda específica. Por ejemplo, si el rango de frecuencia de entrada deseado es de 20 MHz a 25 MHz, se puede construir un VFO que genere una portadora no modulada de 29 a 34 MHz. Cuando la señal entrante se mezcla con la salida del VFO, la resultante tiene una frecuencia constante de 9 MHz, lo que representa la diferencia entre las frecuencias de las entradas. La salida de 9 MHz conserva las características de modulación de la señal entrante. En este caso, se dice que el receptor tiene una frecuencia intermedia (FI) de 9 MHz. Esta señal de FI se puede amplificar y filtrar más fácilmente que las señales que tienen frecuencias que varían de 20 a 25 MHz.

La teoría y el diseño de equipos superheterodinos es un negocio bastante sofisticado. Numerosos libros están dedicados a este tema; algunos ingenieros se ganan la vida diseñando osciladores, mezcladores y amplificadores que utilizan esta tecnología. Para obtener más información sobre la práctica de la ingeniería superheterodina, se recomienda un libro de texto de nivel profesional o un curso formal.