Subtítulos

Los subtítulos ocultos son una versión de texto de la parte hablada de una presentación de televisión, película o computadora. Los subtítulos cerrados se desarrollaron para ayudar a las personas con discapacidad auditiva, pero son útiles para una variedad de situaciones. Por ejemplo, los subtítulos se pueden leer cuando no se puede escuchar el audio, ya sea debido a un entorno ruidoso, como un aeropuerto, o debido a un entorno que debe mantenerse en silencio, como un hospital.

La información de los subtítulos cerrados se codifica dentro de la señal de vídeo, en la línea 21 del intervalo de supresión vertical (VBI). El texto solo se hace visible con el uso de un decodificador, que puede integrarse en un televisor o estar disponible como decodificador. En general, un menú en pantalla en los televisores más nuevos le permite activar o desactivar los subtítulos. Los subtítulos abiertos, por el contrario, son una parte integral de una transmisión que el espectador no puede apagar.

La mayoría de los programas se subtitulan antes de la transmisión, pero la naturaleza de algunos programas, como las transmisiones de noticias en vivo, requiere subtitulado en tiempo real. Para subtítulos en tiempo real, un taquígrafo escucha la transmisión y escribe una versión taquigráfica en un programa que convierte la taquigrafía en subtítulos y agrega esos datos a la señal de televisión.

De acuerdo con la Ley de Circuitos de Decodificadores de Televisión de 1990, todos los televisores fabricados en los Estados Unidos desde 1993 deben tener un decodificador de subtítulos incorporado si sus tubos de imagen miden más de 13 pulgadas. En julio de 2000, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ordenó secciones del estándar industrial EIA-708-B, "Subtítulos cerrados de televisión digital (DTV)" en sus regulaciones de transmisión. Las nuevas reglas permitirán a los usuarios seleccionar el tamaño, el color y la fuente de sus subtítulos y seleccionar entre múltiples secuencias, eligiendo, por ejemplo, un idioma en particular.