Splog (blog de spam)

Un splog (blog de spam) es un blog falso creado únicamente para promocionar sitios web afiliados, con la intención de sesgar los resultados de búsqueda y aumentar el tráfico artificialmente. Algunos splogs están escritos como anuncios prolijos para los sitios web que promueven; otros no tienen contenido original, ya sea con tonterías o contenido robado de sitios Web auténticos. Los splogs incluyen un gran número de enlaces a los sitios web en cuestión para engañar a los rastreadores web (programas que buscan en la web sitios para indexar). Los sploggers asocian palabras clave de búsqueda populares con sus páginas para que los enlaces de splog aparezcan en los resultados de búsqueda de blogs y se envíen como notificaciones de suscripción de búsqueda a través del correo electrónico y las fuentes RSS.

Los splogs han existido casi tanto tiempo como los blogs, ya que los spammers emprendedores se dieron cuenta rápidamente del potencial de explotación del nuevo medio. Sin embargo, los ataques se han vuelto más comunes a medida que los métodos de los atacantes se han vuelto más sofisticados. Los ataques automatizados han provocado lo que muchos en la industria denominan un "punto de inflexión" para el splog. A finales de octubre de 2005, un splogger utilizó la herramienta de creación de blogs de Google, Blogger, junto con el servicio de alojamiento BlogSpot para crear lo que Tim Bray, de Sun Microsystems, llamó una "splogsplosion": cientos o incluso miles de splogs apareciendo en resultados de búsqueda y obstrucción de los lectores de RSS y las bandejas de entrada de correo electrónico.

Así es como se llevó a cabo este ataque: el splogger realizó una búsqueda en los motores de búsqueda de blogs de palabras clave populares. Entre los seleccionados se encontraban los nombres de dos destacados blogueros, Chris Pirillo y Dave Winer. A continuación, utilizando un bot para automatizar el proceso, el splogger creó decenas de miles de splogs, enumerando las palabras clave seleccionadas y publicando texto tomado directamente de los propios sitios de Pirillo y Winer, junto con los enlaces comerciales. Las personas que buscaban los sitios legítimos de los bloggers y las personas con suscripciones de búsqueda para feeds RSS encontraron sus resultados llenos de enlaces splog.

En respuesta al ataque y al clamor de los medios a su paso, Google publicó una lista de unos 13,000 subdominios de splog. La empresa también implementó un tipo de prueba de Turing conocida como CAPTCHA, lo que obliga a cualquier entidad que cree un blog a demostrar satisfactoriamente que es, de hecho, un humano y no un programa de computadora.