Sólido

Un sólido es una muestra de materia que conserva su forma y densidad cuando no está confinada. El adjetivo sólido describe el estado o condición de la materia que tiene esta propiedad.

Los átomos o moléculas de materia en estado sólido generalmente se comprimen tan fuertemente como lo permitan las fuerzas repulsivas entre ellos. Algunos sólidos, llamados sólidos cristalinos, tienden a fracturarse a lo largo de superficies definidas que tienen una forma característica según la disposición y las fuerzas entre los átomos o moléculas de la muestra. Otros sólidos, conocidos como sólidos amorfos, carecen de cualquier estructura cristalina aparente.

Ejemplos de sólidos son la sal común de mesa, el azúcar de mesa, el hielo de agua, el dióxido de carbono congelado (hielo seco), el vidrio, las rocas, la mayoría de los metales y la madera.

Cuando se calienta un sólido, los átomos o moléculas ganan energía cinética. Si la temperatura se vuelve lo suficientemente alta, esta energía cinética supera las fuerzas que mantienen a los átomos o moléculas en su lugar. Entonces, el sólido puede convertirse en líquido o gas, o puede reaccionar con los productos químicos del medio ambiente. El hielo de agua es un ejemplo de un sólido que se vuelve líquido cuando se calienta gradualmente. El hielo seco se sublima directamente en la fase gaseosa. La madera se combina con el oxígeno de la atmósfera, sufriendo combustión.