Solar integrado

La energía solar integrada es la inclusión de la tecnología de energía solar como parte de la construcción original en lugar de como un módulo separado que se agrega más adelante.

La energía solar puede recolectarse térmicamente o mediante el uso de células fotovoltaicas. La energía solar integrada se ve con mayor frecuencia en los edificios, donde a veces se la denomina fotovoltaica integrada en el edificio (BIPV).

Ejemplos de BIPV incluyen ventanas y techos con energía solar integrada, así como toldos de vidrio con células fotovoltaicas integradas. Las instalaciones de toldos de vidrio pueden proporcionar hasta el 18 por ciento de la electricidad de un edificio. Ahora que su construcción está estandarizada, los toldos solares pueden ser más baratos de producir que los toldos tradicionales.

Los dispositivos pequeños, como las calculadoras, han estado disponibles con energía solar integrada durante décadas. Las tecnologías más nuevas incluyen computadoras portátiles que funcionan con energía solar; varios fabricantes están trabajando en teléfonos inteligentes que funcionan con energía solar. Otras aplicaciones incluyen vehículos solares y señales de tráfico.

Si bien la energía solar integrada es poco común en los vehículos, se ha demostrado en muchos prototipos de energía solar y asistidos por energía solar. El World Solar Challenge de Australia, por ejemplo, enfrenta a los competidores en una carrera anual de vehículos solares de 3000 kilómetros.

Ver también: energía renovable, electricidad limpia, energía eólica, energía de las mareas, energía geotérmica, enfriamiento geotérmico, centro de datos ecológico