Socialbot

Un socialbot es un programa de software que simula el comportamiento humano en interacciones automatizadas en sitios de redes sociales como Facebook y Twitter. 

Como regla general, los socialbots están diseñados para pasar la prueba de Turing: son lo suficientemente sofisticados como para engañar a otros usuarios y ser tomados por humanos. Para hacerlo, los socialbots utilizan inteligencia artificial (IA), minería de texto y software de análisis de datos. Algunos tienen acceso a bases de datos de información de conocimiento general y eventos actuales para permitirles reconocer referencias y elaborar mensajes más convincentes. 

Los socialbots generalmente están programados para interactuar como lo hace un humano, siguiendo ciclos de sueño / vigilia relativamente normales y enviando mensajes en un horario algo aleatorio en lugar de a intervalos regulares. Twitter es la plataforma más común para socialbots (ver: Twitterbot) porque el formato de microblogging se adapta bien a las capacidades del software.

La mayoría de los socialbots se crean para un propósito específico, como marketing, campañas políticas o relaciones públicas. Investigadores de la Universidad Federal de Ouro Preto en Brasil crearon un socialbot al que llamaron Carina Santos para una cuenta periodística de Twitter. Para cuando los investigadores revelaron que la cuenta popular era un socialbot, el falso periodista superó a Oprah Winfrey en Twitalyzer, un sitio web de clasificación de influencia.

La capacidad de los socialbots para ejercer influencia podría permitirles influir en los votantes, montar ataques políticos o abrumar a la disidencia, entre muchas otras posibilidades. Los socialbots también pueden representar un riesgo para la seguridad. En 2011, por ejemplo, una red socialbot robó gigabytes de datos de usuario de Facebook.

Según algunas estimaciones, hasta el 65 por ciento de los seguidores promedio de una cuenta de Twitter son en realidad bots de un tipo u otro.