Sistema métrico de unidades pequeñas o sistema de unidades centímetro-gramo-segundo (cgs)

El sistema métrico de unidades pequeñas (o más formalmente, el sistema de unidades centímetro-gramo-segundo (cgs) ) se basa en tres unidades fundamentales: el centímetro (cm), que cuantifica el desplazamiento, el gramo (g), que cuantifica la masa, y el segundo (so seg), que cuantifica el tiempo.

El sistema métrico de unidades pequeñas se llama así porque un centímetro es igual a 0.01 metro (10-2 m) y un gramo es igual a 0.001 kilogramo (10-3 kg). El sistema cgs, como el sistema métrico, fue desarrollado originalmente por científicos que estaban frustrados con el sistema inglés (pie-libra-segundo). Las unidades cgs y del sistema métrico de desplazamiento y masa se prestan perfectamente a los cálculos en notación científica, mientras que las unidades inglesas generalmente no lo hacen. El tiempo sigue siendo algo desordenado en todos los sistemas; hay 60 segundos en un minuto, 60 minutos en una hora y 24 horas en un día solar medio.

El Sistema de Unidades Internacional Estándar (SI) ha suplantado oficialmente al sistema métrico de unidades pequeñas (así como al sistema métrico). Pero es bueno tener una familiaridad pasajera con el sistema métrico de unidades pequeñas, porque ese esquema todavía lo utilizan algunos astrónomos y físicos, y muchos libros y artículos científicos más antiguos se escribieron con preferencia por él. El sistema SI actual proporciona definiciones formales para el metro, el kilogramo y el segundo, y también especifica y define cuatro unidades adicionales: el kelvin para la temperatura, el amperio para la corriente eléctrica, la candela para la intensidad luminosa y el mol para la cantidad de material.

Compare el sistema métrico, el sistema inglés de unidades y el sistema estándar internacional (SI) de unidades. Consulte también el multiplicador de prefijos.