Sensor CMOS

Un sensor CMOS es un chip electrónico que convierte fotones en electrones para su procesamiento digital.

Los sensores CMOS (semiconductores de óxido de metal complementario) se utilizan para crear imágenes en cámaras digitales, cámaras de video digitales y cámaras CCTV digitales. CMOS también se puede encontrar en telescopios astronómicos, escáneres y lectores de códigos de barras. La tecnología óptica se utiliza en visión artificial para robots, en reconocimiento óptico de caracteres (OCR), en el procesamiento de fotografías satelitales y en la mejora de imágenes de radar, especialmente para meteorología.

Al igual que otras tecnologías de semiconductores, los chips CMOS se producen mediante fotolitografía. Los chips cuentan con una serie de diminutas células captadoras de luz que captan los fotones en sus diversas longitudes de onda cuando los enfoca una lente, traduciéndolos en electrones, como una pequeña célula solar. Las celdas CMOS están rodeadas de transistores, que amplifican la carga de los electrones reunidos por las celdas, enviándolos a través del chip mediante pequeños cables en los circuitos del chip. Un convertidor de digital a analógico en una esquina del dispositivo lee los electrones y traduce las diferentes cargas de las células individuales en píxeles de varios colores. 

El bajo costo de fabricación de CMOS hace posible crear dispositivos de consumo de bajo costo. Los avances en la tecnología CMOS les han permitido acercarse a sus competidores en cámaras digitales de alta gama, dispositivos de carga acoplada (CCD). A diferencia de CMOS, las células CCD no están rodeadas de transistores y deben utilizar activamente la energía para recoger la luz. Esto los hace menos eficientes energéticamente, pero también permite los beneficios de una imagen con menos ruido y una mayor sensibilidad a la luz.