Señalización bipolar (transmisión bipolar)

Ver también señalización unipolar.

La señalización bipolar, también llamada transmisión bipolar, es un método de banda base para enviar datos binarios por cable. Hay dos estados lógicos, bajo y alto, representados por los dígitos 0 y 1 respectivamente.

La siguiente ilustración muestra una señal bipolar como podría aparecer en la pantalla de un osciloscopio. Cada división horizontal representa un bit (dígito binario). El estado lógico 0 es -3 voltios y el lógico 1 es +3 voltios. Ésta es lógica positiva. Alternativamente, el 0 lógico podría ser +3 voltios y el 1 lógico podría ser -3 voltios; esto sería una lógica negativa. Ya sea que se utilice lógica positiva o negativa, los voltajes que representan los estados bajo y alto son iguales y opuestos; con el tiempo, el voltaje promedio es aproximadamente igual a 0.

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Una señal bipolar se asemeja a una onda rectangular de corriente alterna (CA), excepto que la frecuencia no es constante. El ancho de banda de la señal es inversamente proporcional a la duración de cada bit de datos. Las velocidades de datos típicas en banda base son de varios megabits por segundo (Mbps); por tanto, la duración de cada bit es una fracción de microsegundo.