Scareware

Scareware es un tipo de malware diseñado para engañar a las víctimas para que compren y descarguen software inútil y potencialmente peligroso.

Scareware, que genera ventanas emergentes que se asemejan a los mensajes del sistema de Windows, generalmente pretende ser un software antivirus o antispyware, una aplicación de firewall o un limpiador de registro. Los mensajes generalmente dicen que se ha encontrado una gran cantidad de problemas, como archivos infectados, en la computadora y se solicita al usuario que compre software para solucionar los problemas. En realidad, no se detectaron problemas y la compra de software sugerida puede contener malware real. Si el usuario cae en la estafa, perderá el dinero que pagó por el software inútil y también puede inutilizar su computadora. Con frecuencia, la ventana del mensaje tiene una función de secuestro de clics que lleva al usuario al sitio web del atacante o inicia una descarga de malware si el usuario hace clic en "Cancelar" o en la "X" para cerrar la ventana.

En octubre de 2008, Microsoft y el fiscal general de Washington demandaron a dos empresas con sede en Texas, Branch Software y Alpha Red. Esas dos empresas son responsables de Registry Cleaner XP, un programa scareware muy común. En diciembre de 2008, la Comisión Federal de Comercio (FTC) inició una orden de restricción contra dos empresas en los Estados Unidos, Innovative Marketing, Inc. y ByteHosting Internet Services. Los programas de scareware producidos por esas empresas incluyen DriveCleaner, WinAntivirus, ErrorSafe, WinFixer y XP Antivirus.

Si encuentra una ventana emergente sospechosa, debe hacer clic con el botón derecho en el elemento en la barra de tareas y seleccionar "Cerrar" o salir manualmente del navegador haciendo clic en Ctrl-Alt-Suprimir. Para proteger su sistema de futuros intentos, instale un buen bloqueador de ventanas emergentes y configúrelo para evitar ventanas emergentes de sitios distintos a los que usted permite específicamente.