ruido

También vea ruido de audio.

El ruido es energía eléctrica o electromagnética no deseada que degrada la calidad de las señales y los datos. El ruido se produce en sistemas digitales y analógicos y puede afectar archivos y comunicaciones de todo tipo, incluidos texto, programas, imágenes, audio y telemetría.

En un circuito cableado, como una conexión a Internet basada en una línea telefónica, el ruido externo se capta de los electrodomésticos cercanos, de los transformadores eléctricos, de la atmósfera e incluso del espacio exterior. Normalmente, este ruido tiene poca o ninguna consecuencia. Sin embargo, durante tormentas eléctricas severas, o en lugares donde se utilizan muchos aparatos eléctricos, el ruido externo puede afectar las comunicaciones. En una conexión a Internet, ralentiza la velocidad de transferencia de datos, porque el sistema debe ajustar su velocidad para adaptarse a las condiciones de la línea. En una conversación telefónica de voz, el ruido rara vez suena como algo más que un leve silbido o apresuramiento.

El ruido es un problema más importante en los sistemas inalámbricos que en los sistemas cableados. En general, el ruido que se origina desde el exterior del sistema es inversamente proporcional a la frecuencia y directamente proporcional a la longitud de onda. A una frecuencia baja como 300 kHz, el ruido atmosférico y eléctrico son mucho más severos que a una frecuencia alta como 300 megahercios. El ruido generado dentro de los receptores inalámbricos, conocido como ruido interno, depende menos de la frecuencia. Los ingenieros están más preocupados por el ruido interno a altas frecuencias que a bajas frecuencias, porque cuanto menos ruido externo hay, más significativo se vuelve el ruido interno.

Los ingenieros de comunicaciones se esfuerzan constantemente por desarrollar mejores formas de lidiar con el ruido. El método tradicional ha sido minimizar el ancho de banda de la señal en la mayor medida posible. Cuanto menos espacio de espectro ocupa una señal, menos ruido pasa a través del circuito de recepción. Sin embargo, la reducción del ancho de banda limita la velocidad máxima de los datos que se pueden entregar. Otro esquema desarrollado más recientemente para minimizar los efectos del ruido se llama procesamiento de señales digitales (procesamiento de señales digitales). El uso de fibra óptica, una tecnología mucho menos susceptible al ruido, es otro enfoque.