Robert Metcalfe

Robert "Bob" Melancton Metcalfe, nacido el 7 de abril de 1946, es un ingeniero, empresario, profesor, escritor y capitalista de riesgo estadounidense. Metcalfe es mejor conocido como un pionero de Internet que co-inventó Ethernet, cofundó 3Com Corp. e introdujo el concepto de la Ley de Metcalfe.

Ethernet, un estándar internacional, es ahora el protocolo LAN más utilizado. 3Com, la empresa que cofundó para promover la compatibilidad en las comunicaciones informáticas, se convirtió en una empresa multimillonaria y fue adquirida por Hewlett-Packard en 2009. La Ley de Metcalfe, acuñada por George Gilder en 1993, se basó en un concepto que Metcalfe introdujo para promover Ethernet alrededor de 1980.

Metcalfe fundó la conferencia PopTech en 1997 y se convirtió en capitalista de riesgo con Polaris Venture Partners en 2001. Actualmente, Metcalfe ocupa varios puestos en la Universidad de Texas en Austin. Es profesor de Innovación y Emprendimiento y Murchison Fellow of Free Enterprise. Metcalfe pronunció varios discursos de apertura y, en 2019, presentó la Conferencia Conmemorativa de Bernard Price.

Educación

Nacido en Brooklyn, Nueva York, en 1946, el padre de Metcalfe era técnico en pruebas de giroscopios. Su madre era secretaria en Bay Shore High School, de donde se graduó en 1964.

Después de graduarse, Metcalfe se inscribió en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Se graduó en 1969 con una licenciatura en ingeniería eléctrica y gestión industrial. En 1970, Metcalfe obtuvo una maestría en ciencias en matemáticas aplicadas de la Universidad de Harvard, donde también obtuvo su doctorado en ciencias de la computación en 1973.

El primer tema de tesis de Metcalfe fue sobre la Red de Agencias de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPANET), de la que fue un firme defensor. Cuando Harvard se negó a permitirle conectar la escuela a ARPANET, Metcalfe comenzó a trabajar con el Proyecto MAC del MIT (matemáticas y computadoras). Allí, construyó parte del hardware que conectaba la escuela. Luego de revisar la primera versión con identificación, arreglos y análisis de la red ALOHA de la Universidad de Hawaii, su tesis fue aceptada.

Metcalfe conoció el modelo AlohaNET a través de un artículo que leyó mientras trabajaba en el Centro de Investigación Xerox Palo Alto (PARC) en California.

Ethernet

Metcalfe también estaba trabajando en Xerox PARC en 1973 cuando co-inventó Ethernet, junto con David Boggs. Ethernet es un sistema para conectar computadoras con hardware físico. Algunas de las primeras computadoras personales se estaban fabricando en PARC, cuando Metcalfe recibió la tarea de construir un sistema de red para las propias computadoras de PARC. El propósito de esta red era permitir que todas las computadoras de PARC imprimieran con una nueva impresora láser que estaba desarrollando Xerox.

El 11 de noviembre de 1973 fue el primer día en que un sistema Ethernet estuvo en funcionamiento. Xerox PARC patentó Ethernet en 1975. En 1976, Metcalfe y Boggs publicaron el artículo "Ethernet: Conmutación distribuida de paquetes para redes informáticas locales".

Metcalfe convenció a Intel, Xerox y Digital Equipment Corporation (DEC) de trabajar juntos y promover Ethernet como estándar. Años importantes en la historia de Ethernet incluyen 1980, cuando se finalizó un estándar Ethernet abierto, y 1985, cuando se convirtió en un estándar IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos).

3Com

Metcalfe dejó PARC en 1979 para cofundar 3Com Corp., un fabricante de software y equipos de redes informáticas. 3Com se fundó para promover la compatibilidad en la comunicación informática, desarrollando productos de red de área local (LAN) de computadora personal (PC) para los estándares emergentes UNIX, TCP / IP (Protocolo de control de transmisión / Protocolo de Internet) y Ethernet. El nombre 3Com es una contracción de "compatibilidad de comunicación con la computadora", tres palabras que comienzan con el prefijo "com".

3Com salió a bolsa en 1984 y fue adquirida por Hewlett-Packard el 11 de noviembre de 2009 por 2.7 millones de dólares.

Ley de Metcalfe

En 1993, Gilder formuló la Ley de Metcalfe tal como la conocemos. Metcalfe introdujo por primera vez la idea fundamental alrededor de 1980 para promover el uso de Ethernet.

La Ley de Metcalfe, a las redes de telecomunicaciones, se utiliza para cuantificar el valor de una determinada red. La ley establece que el "valor" de una red se puede calcular tomando el número de nodos y elevándolo al cuadrado. En esencia, establece que una red que puede llamar, escribir o enlazar a más usuarios y / o entidades web tiene más valor.

Premios y honores

Metcalfe ha recibido numerosos premios y distinciones por su trabajo en Ethernet:

  • Medalla Nacional de Tecnología e Innovación
  • Medalla de Honor IEEE
  • Miembro del Salón de la Fama de Internet, 2013
  • Medalla IEEE Alexander Graham Bell, 1988
  • Premio ACM Grace Murray Hopper
  • Premio Marconi, 2003
  • Miembro del Salón de la Fama de Inventores Nacionales, 2007
  • Premio Becario del Museo de Historia de la Computación, 2008

Las predicciones

Metcalfe hizo infamemente varias predicciones audaces que resultaron incorrectas:

  • En 1995, que Internet sufriría un "colapso catastrófico" en alrededor de un año.
  • Ese Linux, entre otros software de código abierto, sería aplastado por el lanzamiento de Windows 2000.
  • Esa red inalámbrica se eliminaría a mediados de la década de 1990.
  • En 2006, Windows y Linux no podrían manejar video.

La predicción de Metcalfe de 1995 sobre el colapso de Internet resultó errónea, bajo las cuales prometió "comerse sus palabras". Delante de la audiencia de su discurso de apertura en la Conferencia Internacional World Wide Web de 1997, Metcalfe mezcló una copia impresa de la columna con su predicción y se la tragó, como prometió.