Reloj de 10,000 años

El reloj de 10,000 años es un reloj mecánico preciso y duradero diseñado para marcar una vez al año durante 10,000 años. El reloj también se conoce como el Reloj del Largo Ahora y se encuentra en la Cordillera de Sierra Diablo en el oeste de Texas. El dispositivo presenta una manecilla del siglo que avanza una vez cada 100 años y un cuco que emerge en el milenio. El primer prototipo funcional del reloj se construyó el 31 de diciembre de 1999, a tiempo para mostrar el vuelco de 1999 a 2000 y sonar dos veces.

Si bien el diseño no requiere una fuente de energía, sí requiere "enrollar" para levantar un peso. Debido a que fue diseñado para requerir un servicio humano ocasional, esto no se consideró como una barrera importante para el funcionamiento a largo plazo. El reloj también aprovecha los cambios de temperatura en su ubicación montañosa para generar energía, lo que le permite realizar un seguimiento del tiempo durante períodos prolongados sin que se detenga. La precisión se mantiene sincronizándose con el sol.

El reloj fue diseñado bajo principios de diseño que favorecen la longevidad, mantenibilidad, transparencia, capacidad de evolución y escalabilidad. Las consideraciones de diseño para la confiabilidad incluyeron una carcasa transparente para la observación de la función mecánica mientras estaba en funcionamiento. El diseño abierto facilita la comprensión del dispositivo y, por lo tanto, mejora la capacidad de servicio. La capacidad de servicio también se mejoró con materiales simples de bajo costo y los requisitos de baja tecnología de las herramientas de la edad del bronce. Las herramientas de bajo costo también aseguraron que las piezas no fueran saqueadas. El reloj no muestra las horas ni las fechas, una consideración del hecho de que el diseño común en los sistemas actuales, que miden estos incrementos más pequeños, puede cambiar durante la larga vida útil del reloj.

El diseño fue creado por Danny Hillis en 1986, y el CEO de Amazon, Jeff Bezos, inició un prototipo a gran escala a un costo de 42 millones de dólares. Tanto una maravilla de la ingeniería como un dispositivo para medir el tiempo, el reloj es parte de Long Now Foundation, una organización dedicada a proyectos a largo plazo como el conocido Proyecto Rosetta que busca preservar los idiomas del mundo. La instalación del reloj comenzó en febrero de 2018.