Recuperación de calor residual

La recuperación de calor residual es la recolección de calor creado como un subproducto no deseado de la operación de un equipo o maquinaria para cumplir con un propósito deseado en otro lugar.

Los métodos de recuperación del calor residual van desde los más simples hasta los más complejos. Un ejemplo simple y común es la recuperación de calor del drenaje de agua doméstico. En este método, el calor que desciende por un desagüe de la ducha o del fregadero se recupera mediante una tubería de cobre que se enrolla alrededor de la tubería de drenaje. Luego, el serpentín se usa para calentar el agua a medida que pasa por las tuberías en el camino hacia un calentador de agua.

En el lado más complejo, el calor recuperado de los sistemas de refrigeración líquida en los centros de datos se puede utilizar para partes de las instalaciones donde se desean temperaturas más cálidas. Otras fuentes de calor residual que se pueden recuperar para usos prácticos incluyen los gases de escape de los automóviles, los gases de escape industriales, la generación termoeléctrica y las turbinas. Dependiendo de la aplicación, el calor en sí mismo puede ser el producto deseado o puede someterse a otro proceso para proporcionar electricidad limpia.

Según el Departamento de Energía de los Estados Unidos, hasta el 50 por ciento de la energía de todos los combustibles quemados en los Estados Unidos termina en la atmósfera como calor residual. Las investigaciones indican que la recuperación de los desechos energéticos de las instalaciones industriales podría satisfacer hasta el 20 por ciento de la demanda total de electricidad doméstica y, simultáneamente, lograr una reducción del 20 por ciento en las emisiones de gases de efecto invernadero. 

Vea un video sobre el sistema de recuperación de calor residual de GE:

Ver también: refrigeración termoeléctrica, eficacia del uso de energía (PUE), eficacia del uso de carbono (CUE), efecto invernadero, recurso renovable, recurso no renovable