Razonamiento inductivo

El razonamiento inductivo es un proceso lógico en el que múltiples premisas, todas consideradas verdaderas o consideradas verdaderas la mayor parte del tiempo, se combinan para obtener una conclusión específica.

El razonamiento inductivo se usa a menudo en aplicaciones que involucran predicciones, pronósticos o comportamiento. Aquí hay un ejemplo:

  • Todos los tornados que he visto en los Estados Unidos giraron en sentido contrario a las agujas del reloj, y he visto docenas de ellos.
  • Vemos un tornado a lo lejos y estamos en Estados Unidos.
  • Concluyo que el tornado que vemos ahora debe estar girando en sentido antihorario.

Un meteorólogo le dirá que en los Estados Unidos (que se encuentra en el hemisferio norte), la mayoría de los tornados giran en sentido antihorario, pero no todos lo hacen. Por lo tanto, la conclusión es probablemente cierta, pero no necesariamente cierta. El razonamiento inductivo, a diferencia del razonamiento deductivo, no es lógicamente riguroso. Puede existir imperfección y pueden producirse conclusiones inexactas, por raras que sean; en el razonamiento deductivo, las conclusiones son matemáticamente ciertas.

El razonamiento inductivo a veces se confunde con la inducción matemática, un proceso completamente diferente. La inducción matemática es una forma de razonamiento deductivo, en el que las certezas lógicas están "encadenadas" para derivar una conclusión general sobre un número infinito de objetos o situaciones.