Ranura

En gráficos por computadora, una spline es una curva que conecta dos o más puntos específicos, o que está definida por dos o más puntos. El término también puede referirse a la ecuación matemática que define dicha curva.

Considere el conjunto de puntos en la siguiente ilustración. Es fácil imaginar una curva (roja) que conecta aproximadamente los cuatro puntos (azul). En los viejos tiempos de dibujo mecánico, una tira flexible de metal o madera (llamada spline y el término del que deriva el presente término) se utilizó para construir gráficos aproximados como este.

spline.gif (1402 bytes)

Se puede usar una computadora para probar varias curvas, con fórmulas conocidas, para un "ajuste" óptimo para cualquier conjunto finito de puntos. En el ejemplo que se muestra aquí, existe un ajuste casi perfecto y la curva tiene una fórmula relativamente simple. No todas las splines son tan sencillas. Pero en teoría, se puede encontrar al menos una curva spline que se aproxima a un gráfico continuo para cualquier conjunto finito de puntos.