Pulso

Un pulso es una ráfaga de corriente, voltaje o energía de campo electromagnético. En los sistemas electrónicos e informáticos prácticos, un pulso puede durar desde una fracción de nanosegundo hasta varios segundos o incluso minutos. En los sistemas digitales, los pulsos comprenden breves ráfagas de voltaje de CC (corriente continua), y cada ráfaga tiene un comienzo (o aumento) abrupto y un final (o disminución) abrupto.

En los circuitos digitales, los pulsos pueden hacer que el voltaje sea más positivo o más negativo. Por lo general, el voltaje más positivo se llama estado alto y el voltaje más negativo se llama estado bajo. El período de tiempo entre el aumento y la caída de un solo pulso se denomina duración del pulso o ancho del pulso. Los pulsos múltiples a menudo ocurren en una secuencia llamada tren de pulsos, donde el tiempo desde el comienzo de un pulso hasta el comienzo del siguiente se llama intervalo de pulso.

Los pulsos digitales suelen tener formas bien definidas (gráficos de voltaje en función del tiempo, como se puede observar en un osciloscopio), como rectangulares o triangulares. Sin embargo, en la naturaleza, los pulsos pueden tener formas irregulares y pueden ocurrir a intervalos aleatorios. Un buen ejemplo es un EMP (pulso electromagnético) generado por la descarga de un rayo en una tormenta, una llamarada solar o un "pico de voltaje" transitorio que ocasionalmente puede ocurrir en una línea de energía eléctrica.