Positrón

Un positrón es una partícula de materia con la misma masa que un electrón pero con carga opuesta. Es una forma de antimateria porque, cuando un positrón encuentra un electrón, los dos se aniquilan por completo para producir energía. La existencia del positrón fue predicha en 1928 por el físico Paul Dirac, y los positrones fueron descubiertos experimentalmente en 1932 por el físico Carl Anderson.

Los positrones son importantes en una tecnología médica llamada tomografía por emisión de positrones (PET), que es especialmente útil en la exploración del cerebro y del sistema nervioso. Un escáner de PET detecta y mapea la radiación producida cuando una sustancia ingerida emite positrones que son aniquilados por los electrones circundantes.

El positrón no es la única partícula de antimateria conocida. El protón y el neutrón también tienen antipartículas, conocidas como antiprotón y antineutrón, con cargas eléctricas negativas y neutras, respectivamente.