Polo a Tierra

Una tierra es una conexión eléctrica directa a tierra, una conexión a un punto particular en un circuito eléctrico o electrónico, o una conexión indirecta que opera como resultado de la capacitancia entre el equipo inalámbrico y la tierra o una gran masa de material conductor.

La conexión a tierra eléctrica es importante porque proporciona un nivel de voltaje de referencia (llamado potencial cero o potencial de tierra) contra el cual se establecen y miden todos los demás voltajes en un sistema. Una conexión a tierra eléctrica eficaz también minimiza la susceptibilidad del equipo a interferencias, reduce el riesgo de daños en el equipo debido a rayos, elimina la acumulación electrostática que puede dañar los componentes del sistema y ayuda a proteger al personal que da servicio y repara sistemas eléctricos, electrónicos e informáticos. En efecto, una conexión a tierra eléctrica drena cualquier acumulación no deseada de carga eléctrica. Cuando un punto está conectado a una buena tierra, ese punto tiende a permanecer a un voltaje constante, independientemente de lo que suceda en otras partes del circuito o sistema. La tierra, que forma el terreno definitivo, tiene la capacidad de absorber o disipar una cantidad ilimitada de carga eléctrica.

Una toma de tierra generalmente consiste en una varilla de tierra (o un conjunto de varillas de tierra) clavada en el suelo. En el mar, el agua salada forma una buena tierra si se coloca en contacto con una placa de metal resistente a la corrosión que tiene una gran superficie (como el casco o la quilla). En un automóvil, un camión, un bote en agua dulce, un avión o una nave espacial, no existe una verdadera tierra terrestre. Pero si la masa de metal que comprende el vehículo es sustancial, esa masa puede simular una conexión a tierra razonablemente bien. Una conexión a tierra minimiza la susceptibilidad de los equipos electrónicos a la interferencia de otros dispositivos. En grandes instalaciones inalámbricas de estaciones base, una buena conexión a tierra también proporciona una cierta medida de protección contra los efectos destructivos de los rayos.

Una tierra de chasis es una conexión al chasis principal de una pieza de equipo eléctrico o electrónico. En los electrodomésticos más antiguos y en las computadoras de escritorio, se trata de una placa de metal, generalmente de cobre o aluminio. En algunos equipos modernos, se trata de una lámina colocada en la placa de circuito impreso principal, que generalmente recorre la periferia. La tierra del chasis a veces se denomina tierra común. Proporciona un punto que se puede considerar que tiene voltaje cero. Todos los demás voltajes del circuito (positivo o negativo) se miden o definen con respecto a él. Idealmente, todas las conexiones a tierra del chasis deberían conducir a conexiones a tierra.

En los sistemas inalámbricos, se puede obtener una tierra de radiofrecuencia (RF) mediante el acoplamiento capacitivo entre los dispositivos y la tierra. En algunos casos, se necesitan varios cables conocidos como radiales, paralelos a la superficie de la tierra y cerca de ella, para obtener una buena conexión a tierra de RF. A frecuencias más altas, los radiales no siempre son necesarios. La capacitancia entre un transceptor de radio portátil o un teléfono celular y el cuerpo del usuario, y la capacitancia entre el cuerpo del usuario y la tierra, pueden proporcionar una conexión a tierra de RF razonablemente buena. Ciertos tipos de antenas pueden funcionar eficazmente sin una tierra de RF.