Poder de las mareas

La energía de las mareas es la generación de electricidad limpia aprovechando la energía potencial del agua cambiante en las mareas del océano.

Las masas de los cuerpos de agua más grandes de la Tierra son arrastradas por el campo gravitacional de la luna mientras gira alrededor del planeta. La energía de las mareas se obtiene del agua que sube y baja a través de una variedad de métodos que incluyen dispositivos en la corriente, presas, charcos y energía dinámica de las mareas, todos los cuales funcionan accionando una turbina.

Los últimos tres métodos se basan en bloquear el flujo de las mareas dentro de un área. El bloqueo crea una diferencia de altura que aprovecha la gravedad para producir una fuerza mayor. La desventaja de estos tres métodos es la alteración ambiental de los cuerpos de agua circundantes. Se sabe que los tipos más antiguos de sistemas de presa son particularmente perjudiciales para las poblaciones de peces. (De los tres, el poder dinámico de las mareas es el menos dañino, ya que no encierra las aguas por completo).

Los sistemas in-stream son cada vez más populares, en gran parte porque tienen el menor impacto en el medio ambiente. Además, los sistemas son más fáciles de quitar para actualizaciones y crean menos interrupciones para el tráfico marítimo.

La energía de las mareas es uno de los tipos de energía verde más estables, confiables y ajustables. Las turbinas impulsadas por agua también representan menos riesgo para la vida acuática que las turbinas eólicas para la vida aviar porque el fluido más denso genera una mayor resistencia a una velocidad más baja.

Aunque la energía de las mareas es más cara de producir que la energía eólica o la solar, las tecnologías más nuevas están mejorando la eficiencia y disminuyendo los impactos ambientales. En el Atlántico canadiense, que tiene las mareas más altas del mundo, se estima que la energía de las mareas podría generar miles de millones de dólares en ingresos anuales.

Vea una demostración en video simple de cómo funciona una turbina de agua: