Poder aparente

La potencia aparente es una medida de la potencia de corriente alterna (CA) que se calcula multiplicando la corriente cuadrática media (rms) por el voltaje cuadrático medio. En un circuito de corriente continua (CC), o en un circuito de CA cuya impedancia es una resistencia pura, el voltaje y la corriente están en fase, y se cumple la siguiente fórmula:

P = ErmsIrms

donde P es la potencia en vatios, Erms es el voltaje cuadrático medio (rms) en voltios e Irms es la corriente rms en amperios. Pero en un circuito de CA cuya impedancia consiste tanto en reactancia como en resistencia, el voltaje y la corriente no están en fase. Esto complica la determinación del poder.

En un circuito de CA, el producto del voltaje rms y la corriente rms se llama potencia aparente. Cuando la impedancia es una resistencia pura, la potencia aparente es la misma que la potencia verdadera. Pero cuando existe reactancia, la potencia aparente es mayor que la potencia verdadera. La diferencia vectorial entre la potencia aparente y la verdadera se llama potencia reactiva.

Si Pa representa la potencia aparente en un circuito de CA complejo, Pt representa la potencia real y Pr representa la potencia reactiva, entonces se cumple la siguiente ecuación:

Pa2 = Pt2 + Pr2