PNG (gráficos de red portátiles)

PNG (Portable Network Graphics) es un formato de archivo que se utiliza para la compresión de imágenes sin pérdida. PNG ha reemplazado casi por completo el formato de intercambio de gráficos (GIF) que se usaba ampliamente en el pasado.

Al igual que un GIF, un archivo PNG se comprime sin pérdidas, lo que significa que toda la información de la imagen se restaura cuando el archivo se descomprime durante la visualización. Un archivo PNG no está destinado a reemplazar el formato JPEG, que tiene "pérdidas", pero permite al creador hacer un intercambio entre el tamaño del archivo y la calidad de la imagen cuando la imagen está comprimida. Por lo general, una imagen en un archivo PNG puede estar entre un 10 y un 30 por ciento más comprimida que en un formato GIF.

Formato de archivo de PNG

El formato PNG incluye estas características:

  • No solo se puede hacer transparente un color, sino que también se puede controlar el grado de transparencia, llamado opacidad.
  • Admite el entrelazado de imágenes y se desarrolla más rápido que en formato GIF entrelazado.
  • La corrección gamma permite ajustar el brillo del color de la imagen requerido por fabricantes de pantallas específicos.
  • Las imágenes se pueden guardar en color verdadero, así como en los formatos de paleta y escala de grises proporcionados por el GIF.

JPEG frente a PNG

JPEG y PNG son los dos formatos de archivo de imagen más utilizados en la web, pero existen diferencias entre ellos.

JPEG (Joint Photographic Experts Group) se creó en 1986. Este formato de imagen ocupa muy poco espacio de almacenamiento y se carga o descarga rápidamente. Los archivos JPEG pueden mostrar millones de colores, por lo que son perfectos para imágenes de la vida real, como fotografías. Funcionan bien en sitios web y son ideales para publicar en redes sociales.

Debido a que JPEG tiene "pérdidas", lo que significa que cuando los datos se comprimen, la información innecesaria (redundante) se elimina del archivo de forma permanente, parte de la calidad se perderá o se verá comprometida cuando un archivo se convierta a JPEG.

JPEG es el formato de archivo predeterminado para cargar imágenes en la web, a menos que contengan texto, necesiten transparencia, estén animadas o se beneficien de cambios de color, como logotipos o íconos.

Sin embargo, los archivos JPEG no son buenos para imágenes que tienen muy pocos datos de color, como capturas de pantalla de la interfaz y otros gráficos simples generados por computadora.

La principal ventaja de PNG sobre JPEG es que la compresión no tiene pérdidas, lo que significa que no hay pérdida de calidad cada vez que se abre y se guarda un archivo. PNG también es bueno para imágenes detalladas de alto contraste. En consecuencia, PNG suele ser el formato de archivo predeterminado para las capturas de pantalla porque, en lugar de comprimir grupos de píxeles, ofrece una representación casi perfecta píxel por píxel de la pantalla.

Otra característica clave de PNG es que admite la transparencia. Tanto con escala de grises como con color e imágenes, los píxeles de los archivos PNG pueden ser transparentes, lo que permite a los usuarios crear imágenes que se superponen perfectamente con el contenido de un sitio web o una imagen.

Usos de PNG

PNG se puede utilizar para:

  • Fotos con arte lineal, como dibujos, ilustraciones y cómics.
  • Fotos o escaneos de texto, como cartas escritas a mano o artículos de periódicos.
  • Cuadros, logotipos, gráficos, planos arquitectónicos y planos.
  • Cualquier cosa con texto, como diseños de página hechos en Photoshop o InDesign, luego guardados como imágenes.

Ventajas de PNG

Las ventajas del formato PNG incluyen:

  • Compresión sin pérdida: no pierde detalles ni calidad después de la compresión de la imagen.
  • Admite una gran cantidad de colores: el formato es adecuado para diferentes tipos de imágenes digitales, incluidas fotografías y gráficos.
  • Soporte para transparencia: admite la compresión de imágenes digitales con áreas transparentes.
  • Perfecto para editar imágenes: las compresiones sin pérdida lo hacen perfecto para almacenar imágenes digitales para su edición.
  • Bordes nítidos y colores sólidos: ideales para imágenes que contienen textos, artes lineales y gráficos.

Las desventajas del formato PNG incluyen:

  • Tamaño de archivo más grande: comprime imágenes digitales en un tamaño de archivo más grande.
  • No es ideal para gráficos de impresión de calidad profesional; no admite espacios de color que no sean RGB, como CMYK (cian, magenta, amarillo y negro).
  • No admite la incrustación de metadatos EXIF ​​utilizados por la mayoría de las cámaras digitales.
  • No es compatible de forma nativa con la animación, pero hay extensiones no oficiales disponibles.

Historia de PNG

PNG fue desarrollado por un grupo de trabajo de Internet encabezado por Thomas Boutell que se reunió en 1994 para comenzar a crear el formato PNG. En ese momento, el formato GIF ya estaba bien establecido. Su objetivo era aumentar la compatibilidad con el color y proporcionar un formato de imagen que no necesitaba una licencia de patente.

El formato GIF era propiedad de Unisys y su uso en software de manejo de imágenes implicaba licencias u otras consideraciones legales. Los usuarios de la Web podían crear, ver y enviar archivos GIF libremente, pero no podían desarrollar software que los construyera sin un acuerdo con Unisys.

El primer borrador de PNG se publicó el 4 de enero de 1995 y, en una semana, se propusieron y aceptaron la mayoría de las características principales de PNG. Durante las siguientes tres semanas, el grupo produjo siete borradores importantes.

A principios de marzo de 1995, todas las especificaciones estaban en vigor (borrador nueve) y fueron aceptadas. En octubre de 1996, se emitió la primera versión de la especificación PNG como recomendación del W3C. Se lanzaron versiones adicionales en 1998, 1999 y 2003, cuando se convirtió en un estándar internacional.