Pila de combustible de óxido sólido (SOFC)

Una celda de combustible de óxido sólido (SOFC) es una celda de combustible que obtiene su energía directamente de la oxidación de un material sólido o cerámico llamado electrolito. Normalmente, las pilas de combustible funcionan con sustancias que son gases o líquidos a temperatura ambiente, como hidrógeno, metano, propano o gasolina. Las SOFC pueden proporcionar energía a cualquier dispositivo que normalmente funcione con baterías, así como a varios electrodomésticos residenciales y comerciales, incluidas las computadoras.

Una SOFC típica utiliza un electrolito de cerámica sólida colocado entre los electrodos de ánodo (positivo) y cátodo (negativo) a base de tinta. Cuando se proporcionan aire, combustible y calor, el dispositivo produce electricidad. Los subproductos son calor (que mantiene el proceso en funcionamiento), agua y dióxido de carbono.

En 2010, Bloom Energy introdujo un producto de pila de combustible conocido como Bloom Energy Server o Bloom Box. Existen varios diseños. Uno de ellos utiliza un conjunto modular de SOFC para producir la cantidad de electricidad necesaria para una aplicación determinada. Una sola Bloom Box SOFC, por ejemplo, puede alimentar una bombilla de luz de 25 vatios. Una Bloom Box que comprende una pila SOFC del tamaño de una barra de pan puede producir varios kilovatios de energía eléctrica, suficiente para servir a una residencia promedio. Las grandes pilas de SOFC pueden producir cientos de kilovatios, y en algunos casos más de un megavatio, de energía eléctrica de forma continua. Un kilovatio equivale a 1000 vatios; un megavatio equivale a 1,000,000 de vatios.

A medida que aumentan los precios de la electricidad, el número de usuarios de SOFC crece junto con la popularidad general de las fuentes de energía alternativas. Debido a que la electricidad de las SOFC se produce constantemente siempre que haya aire, combustible y calor disponibles, las SOFC pueden minimizar o eliminar la dependencia de los costosos y engorrosos sistemas de energía de respaldo, como las fuentes de alimentación ininterrumpida (UPS) y los generadores que funcionan con combustibles fósiles en los centros de datos. y otras instalaciones donde las interrupciones y cortes de energía eléctrica son particularmente indeseables.