Perigeo

Cuando un satélite sigue una órbita no circular alrededor de la Tierra, la trayectoria del satélite es una elipse con el centro de la Tierra en un foco. Dicho satélite tiene altitud variable y velocidad orbital variable. El punto de menor altitud se llama perigeo. El término también se aplica a la distancia mínima en kilómetros o millas entre el satélite y el centro de la Tierra. (El perigeo se puede medir entre el satélite y la superficie de la tierra, aunque esta es una especificación menos precisa porque la tierra no es una esfera perfecta. La diferencia es de aproximadamente 4,000 millas o 6,400 kilómetros).

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En el perigeo, un satélite viaja más rápido que en cualquier otro punto de su órbita. Cuando se ve desde la superficie de la tierra, un satélite en o cerca del perigeo atraviesa el cielo a un ritmo rápido. En las comunicaciones, el perigeo es el momento menos deseable para acceder a un satélite. Aunque su proximidad significa que la ruta de la señal es corta, el hecho de que el satélite se mueva rápidamente significa que es accesible solo por un breve período de tiempo. Además, si se utiliza una antena direccional en una estación terrestre, es difícil rastrear el satélite porque la posición de la antena (acimut y elevación) debe ajustarse constante y rápidamente.

Una de las principales ventajas de un satélite geoestacionario es el hecho de que sigue una órbita circular, por lo que la velocidad orbital es constante. Además, la sincronización del satélite con la órbita terrestre significa que la antena de una estación terrestre puede apuntar a un punto fijo en el cielo y no es necesario ajustar más la orientación de la antena.

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