Patrón oscuro

Un patrón oscuro es un elemento de una interfaz manipuladora diseñada para engañar al usuario para que realice acciones que podría no haber realizado libremente.

Los patrones oscuros se utilizan en algunas páginas web, ventanas emergentes y programas que incluyen malware, freeware, shareware, ofertas de freemium e incluso software de pago completo. Un escenario típico es la inclusión de programas adicionales junto con un programa que está instalando un usuario, a veces denominado descargas no autorizadas o percebes. Durante la instalación, los programas pueden presentarse al usuario como opciones en una casilla de verificación más o menos visible. Normalmente, los programas adicionales se preseleccionan para su descarga. Para que sea aún más probable que el usuario no evite con éxito su descarga, los desarrolladores pueden hacer que los formularios sean complicados de completar por completo y configurarlos para volver a seleccionar programas "opcionales" en caso de error. En otro escenario, el usuario selecciona entre instalaciones típicas y avanzadas y la opción “típica” incluye programas de terceros no especificados. Si el usuario continúa con la instalación simplemente haciendo clic en "siguiente" en la serie de ventanas, terminará con programas no deseados.

Los patrones oscuros se utilizan a menudo incluso con compras pagas o suscripciones. Un minorista electrónico puede agregar un artículo adicional automáticamente durante una compra, lo que hace que el comprador tenga la responsabilidad de ver y quitar el artículo del carrito. Las suscripciones pueden seleccionarse involuntariamente cuando las compras únicas de bienes, revistas o donaciones se hayan realizado de la misma manera. Esta práctica a veces se ve reforzada por políticas como exigir la cancelación de la suscripción a las cartas después de la entrega.

Los patrones oscuros son utilizados casi con tanta frecuencia por empresas establecidas como por empresas sospechosas. La aplicación de actualización GWX (Get Windows 10) de Microsoft es un buen ejemplo. Microsoft ofreció Windows 10 gratuitamente a los usuarios de Windows 7 y Windows 8. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, es de suponer que Microsoft no estaba contento con la aceptación de los usuarios y comenzó a usar patrones oscuros en las ventanas emergentes para la oferta. Finalmente, GWX presentó una ventana con botones para "actualizar ahora" y "actualizar más tarde". La X en la esquina de la ventana, en lugar de simplemente cerrarla, inició la actualización. De manera similar, el sitio web de Amazon hace que cerrar una cuenta sea casi imposible y la compañía continúa enviando correos electrónicos promocionales después de que los usuarios se hayan dado de baja.

Como era de esperar, hay una reacción negativa a los patrones oscuros y otros elementos de las interfaces manipuladoras. Los minoristas electrónicos y los diseñadores de software y todos aquellos que usan patrones oscuros tienen la posibilidad de perder un cliente permanentemente por este esfuerzo por aumentar los ingresos. Existe un movimiento creciente entre los desarrolladores de UX (experiencia de usuario) y UI (interfaz de usuario) responsables y éticos para detener la práctica y avergonzar a quienes continúan usando patrones oscuros.