Pantalla braille

Una pantalla Braille es un dispositivo, normalmente acoplable a un teclado de computadora, que permite a una persona ciega leer el contenido de una pantalla una línea de texto a la vez en forma de una línea de caracteres Braille. Cada carácter Braille consta de seis u ocho pines móviles en una matriz rectangular. Los pines pueden subir y bajar dependiendo de las señales eléctricas que reciben. Esto simula el efecto de los puntos en relieve de Braille impresos en el papel. Por lo general, hay 40, 65 u 80 matrices (caracteres) por línea de texto, según el dispositivo. Los dispositivos menos costosos muestran menos caracteres por línea y requieren que el usuario lea los 80 caracteres estándar de una línea de texto normal en varias lecturas.

Una pantalla Braille funciona según principios electromagnéticos o piezoeléctricos. Cuando se aplican corrientes o voltajes a puntos en cada conjunto de seis pines, varias combinaciones de pines elevados y retraídos producen el efecto de puntos elevados o ausencia de puntos en papel Braille.

En la pantalla Braille electromagnética, cada pin está rodeado por una carcasa cilíndrica que contiene una bobina. El pasador está unido a un resorte y también a una varilla de hierro que pasa a través de la carcasa. Esto forma un solenoide en miniatura. Cuando una corriente pasa a través de la bobina, el pasador se tira hacia adentro. Así, cuando no hay corriente, el pin está elevado, lo que corresponde a un punto en relieve en Braille; cuando hay corriente en la bobina, el pin se retrae, lo que corresponde a la ausencia de un punto.

En la pantalla piezoeléctrica, cada pin está montado sobre un cristal piezoeléctrico con metal adherido a un lado. Si se aplica un voltaje suficiente al cristal, se vuelve un poco más corto. Esto hace que el metal se arquee hacia arriba, levantando el pasador. Así, cuando no hay voltaje, el pin se retrae, lo que corresponde a la ausencia de un punto en Braille; cuando hay voltaje a través del cristal, el pin se eleva, lo que corresponde a un punto.

Cuando se usa junto con un teclado Braille, la pantalla Braille hace posible que una persona opere una computadora: leer la pantalla, enviar y recibir correo electrónico y navegar por la Web. Otros enfoques en lugar de o además de la pantalla Braille incluyen tecnologías de reconocimiento de voz y síntesis de voz.