Organización sin fines de lucro (NPO)

Una organización sin fines de lucro (NPO) es aquella que no está impulsada por las ganancias, sino por la dedicación a una causa determinada que es el objetivo de todos los ingresos más allá de lo que se necesita para administrar la organización.

Las organizaciones sin fines de lucro se utilizan a menudo para fideicomisos, cooperativas, defensa, caridad, grupos ambientales y religiosos.

Muchas, pero no todas, las OSFL tienen personal remunerado en puestos gerenciales; casi todos utilizan voluntarios. Las OSFL no tienen propietarios a los que destinar las ganancias excedentes y cualquier excedente después de los gastos operativos se utiliza para promover sus objetivos en lugar de distribuirse entre los miembros o empleados de la organización. Para que una OSFL califique como una organización exenta de impuestos y reconocida por el gobierno, debe cumplir con las condiciones establecidas por las agencias gubernamentales. En los Estados Unidos, el IRS determina la validez y el estado fiscal de las OSFL.

Las OSFL suelen depender de la dedicación de los empleados que creen en su causa porque les resulta difícil competir con los salarios del sector privado. Por otro lado, los sueldos de los ejecutivos suelen ser bastante altos como forma de competir con puestos equivalentes en el sector privado.

La financiación puede ser un problema para las organizaciones sin fines de lucro, ya que a menudo dependen de fuentes externas, como donaciones. La contabilidad escrupulosa, la transparencia y la responsabilidad son esenciales para la continuación de las operaciones, ya que los fondos mal administrados o mal dirigidos podrían resultar en la pérdida de fondos de fuentes públicas y privadas y la pérdida de estatus.

Sin ánimo de lucro y sin fines de lucro Ambos se utilizan ampliamente para referirse a las OSFL, pero existen diferencias sutiles. El Servicio de Impuestos Internos de los Estados Unidos (IRS), por ejemplo, utiliza sin fines de lucro para referirse a actividades como pasatiempos en los que no se obtienen ingresos.

Los términos NPO y NGO (organización no gubernamental) también se usan indistintamente, pero son diferentes. Las ONG están separadas del gobierno y no requieren un consejo de gobierno, pero dependen del gobierno para su financiamiento. Sin embargo, la mayoría de las ONG también son organizaciones sin fines de lucro.