Óptica de espacio libre (FSO)

La óptica de espacio libre (FSO), también llamada fotónica de espacio libre (FSP), se refiere a la transmisión de haces visibles o infrarrojos (IR) modulados a través de la atmósfera para obtener comunicaciones de banda ancha. Con mayor frecuencia, se utilizan rayos láser, aunque las fuentes no láser como los diodos emisores de luz (LED) o los diodos emisores de infrarrojos (IRED) servirán para este propósito.

La teoría de FSO es esencialmente la misma que la de la transmisión de fibra óptica. La diferencia es que el haz de energía se colima y se envía a través del aire o el espacio limpio desde la fuente hasta el destino, en lugar de guiarse a través de una fibra óptica. Si la fuente de energía no produce un haz suficientemente paralelo para recorrer la distancia requerida, la colimación se puede hacer con lentes. En la fuente, la energía visible o IR se modula con los datos a transmitir. En el destino, el haz es interceptado por un fotodetector, los datos se extraen del haz visible o IR (demodulado) y la señal resultante se amplifica y se envía al hardware.

Los sistemas FSO pueden funcionar a distancias de varios kilómetros. Siempre que haya una línea de visión clara entre el origen y el destino, la comunicación es teóricamente posible. Incluso si no hay una línea de visión directa, se pueden usar espejos colocados estratégicamente para reflejar la energía. Las vigas pueden atravesar las ventanas de vidrio con poca o ninguna atenuación (¡siempre que las ventanas se mantengan limpias!).

Aunque los sistemas FSO pueden ser una buena solución para algunas necesidades de redes de banda ancha, existen limitaciones. Lo más significativo es el hecho de que la lluvia, el polvo, la nieve, la niebla o el smog pueden bloquear la ruta de transmisión y apagar la red.