Oligopolio

Un oligopolio es un pequeño grupo de empresas que dominan un mercado determinado. Según algunos economistas, existe un oligopolio si cinco empresas o menos controlan el 60 por ciento o más de su mercado particular. Un mercado controlado por una sola empresa es un monopolio; uno dominado por dos competidores importantes se conoce como duopolio.

Los oligopolios pueden ocurrir de forma natural y, si las empresas involucradas son puramente competitivas, no tienden a tener un impacto negativo en el mercado de los consumidores. Sin embargo, en algunos casos, las empresas dominantes celebran acuerdos entre sí como una forma de controlar el mercado. La colusión entre empresas en un mercado determinado suele generar precios más altos para los consumidores. Otros efectos pueden incluir la supresión de la competencia y la innovación y la degradación del servicio.

Un cartel es un oligopolio oficial que colabora para fijar niveles de producción y precios. La OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) es el ejemplo más común de cartel.