Navaja de Ockham (navaja de Occam)

La navaja de Ockham (también deletreada navaja de Occam, pronunciada AHK-uhmz RAY-zuhr) es la idea de que, al tratar de entender algo, sacar información innecesaria del camino es el camino más rápido hacia la verdad o hacia la mejor explicación. William of Ockham (1285-1349), teólogo y filósofo inglés, pasó su vida desarrollando una filosofía que reconciliaba la creencia religiosa con la verdad demostrable y generalmente experimentada, principalmente separando las dos. Donde los filósofos anteriores intentaron justificar la existencia de Dios con una prueba racional, Ockham declaró que la creencia religiosa era incapaz de tal prueba y una cuestión de fe. Rechazó las nociones conservadas de los tiempos clásicos de la existencia independiente de cualidades como la verdad, la dureza y la durabilidad y dijo que estas ideas tenían valor solo como descripciones de objetos particulares y eran realmente características de la cognición humana.

Ockham se destacó por su insistencia en prestar mucha atención al lenguaje como herramienta para pensar y a la observación como herramienta para probar la realidad. Se considera que su pensamiento y escritura han sentado las bases para la investigación científica moderna.

La insistencia de Ockham en el uso de la parsimonia (podríamos llamarlo minimalismo) en el pensamiento resultó en la invención posterior del término por parte de un escritor, la navaja de Ockham. Entre sus afirmaciones (traducidas de su latín) están: "La pluralidad no se asume sin necesidad" y "Lo que se puede hacer con menos [supuestos] se hace en vano con más". Una consecuencia de esta metodología es la idea de que la explicación más simple o más obvia de varias en competencia es la que debe preferirse hasta que se demuestre que está equivocada.