Nanotubo (nanotubo de carbono)

Un nanotubo de carbono (CNT) es una estructura de carbono cilíndrica en miniatura que tiene moléculas de grafito hexagonales unidas en los bordes.

Los nanotubos parecen polvo u hollín negro, pero en realidad son láminas enrolladas de grafeno que forman hebras huecas con paredes de solo un átomo de espesor. Nanotubos, que a veces se denominan buckytubes, se desarrollaron a partir del Fullereno, una estructura similar a las cúpulas geodésicas.

Los nanotubos, que se cultivan en un laboratorio, son fuertes y exhiben muchas propiedades térmicas y eléctricas que son deseables para los fabricantes de chips. Los nanotubos de carbono tienen el potencial de usarse como semiconductores, por ejemplo, reemplazando potencialmente al silicio en una amplia variedad de dispositivos informáticos.

Los nanotubos se pueden caracterizar por su número de cilindros concéntricos, radio de cilindro y longitud de cilindro. Algunos nanotubos tienen una propiedad llamada quiralidad, una expresión de torsión longitudinal. Se pueden ensamblar múltiples nanotubos en sistemas mecánicos microscópicos llamados nanomáquinas. 

Véase también: nanotecnología