Nanomedicina

La nanomedicina es la aplicación de la nanotecnología (la ingeniería de pequeñas máquinas) para la prevención y el tratamiento de enfermedades en el cuerpo humano. Esta disciplina en evolución tiene el potencial de cambiar drásticamente la ciencia médica.

Las aplicaciones de nanomedicina establecidas y en el futuro cercano incluyen monitores de actividad, quimioterapia, marcapasos, biochips, pruebas de venta libre, bombas de insulina, nebulizadores, inyectores sin aguja, audífonos, sensores de flujo médico y presión arterial, monitoreo de glucosa y sistemas de administración de medicamentos.

A continuación, se muestran algunos ejemplos de cómo la nanomedicina podría transformar los procedimientos médicos habituales:

  • Se podrían emplear nanomáquinas de diagnóstico para controlar la química interna del cuerpo. Los nanorobots móviles, equipados con transmisores inalámbricos, podrían circular en los sistemas sanguíneo y linfático y enviar advertencias cuando se produzcan o empeoren los desequilibrios químicos.
  • Se podrían plantar nanomáquinas fijas similares en el sistema nervioso para monitorear el pulso, la actividad de las ondas cerebrales y otras funciones.
  • Los dispositivos de nanotecnología implantados podrían dispensar medicamentos u hormonas según sea necesario en personas con desequilibrio crónico o estados de deficiencia.
  • En los desfibriladores y marcapasos cardíacos, las nanomáquinas podrían afectar el comportamiento de las células individuales.
  • Se podrían idear anticuerpos artificiales, glóbulos rojos y blancos artificiales y nanorobots antivirales.

La nanomedicina más avanzada implica el uso de nanorobots como cirujanos en miniatura. Estas máquinas pueden reparar las células dañadas o ingresar a las células y reemplazar o ayudar a las estructuras intracelulares dañadas. En el extremo, las nanomáquinas pueden replicarse o corregir deficiencias genéticas alterando o reemplazando moléculas de ADN (ácido desoxirribonucleico).