Nanochip

Un nanochip es un circuito integrado (IC) que es tan pequeño, en términos físicos, que las partículas individuales de materia juegan un papel importante. La miniaturización de componentes electrónicos e informáticos siempre ha sido un objetivo principal de los ingenieros. Cuanto más pequeño se puede hacer un sistema electrónico, más potencia de procesamiento puede caber en un volumen físico dado, menos energía se requiere para ejecutarlo y más rápido puede funcionar (porque las distancias entre los componentes se reducen, minimizando el tiempo de tránsito del portador de carga). ).

Las primeras computadoras, construidas a mediados del siglo XX, usaban tubos de vacío para cambiar. Estas máquinas eran tan masivas y voluminosas, y demandaban tanta electricidad para funcionar, que necesitaban edificios y plantas de energía propios. Hoy en día, una computadora de este tipo se puede colocar dentro de una cápsula microscópica. La tendencia hacia la miniaturización no muestra signos de desaceleración hasta que se impone algún límite al proceso de fabricación. La escala de este límite depende en última instancia solo de la estructura de la materia.

Los métodos tradicionales de fabricación de circuitos integrados implican grabar material semiconductor no deseado de un chip preexistente, de la misma manera que un escultor talla una estatua. Los futuristas sugieren que, en lugar de grabar interruptores y puertas lógicas en material semiconductor, los chips deberían ensamblarse mecánicamente una molécula a la vez. Algunos científicos creen que los CI se pueden cultivar a partir de semillas biológicas, al igual que una planta reproduce células para crear una estructura definida, como un árbol. Ambos procesos involucran nanotecnología y resultarían en el mayor número posible de cambios por unidad de volumen de sustancia material.

Nanochip es también el nombre de una corporación de investigación y desarrollo de nanotecnología con sede en San José, California, así como el nombre comercial de una estación de trabajo de biología molecular fabricada por Nanogen de San Diego, California.