Motor de diferencia

El motor de diferencia, diseñado en la década de 1820 por el matemático e inventor inglés Charles Babbage, tenía la intención de calcular automáticamente tablas matemáticas que, hasta ese momento, se habían calculado tediosamente a mano y eran propensas a errores. Babbage vio la oportunidad de revolucionar el campo.

Con buenos contactos políticos y el oído de los primeros ministros, Babbage pudo obtener los fondos iniciales para la construcción de su máquina, una tarea que se esperaba duraría 3 años. Sin embargo, el proyecto se convirtió en una pesadilla a medida que se acumulaban los reveses. En 1827, las tragedias familiares, incluida la muerte de su esposa, llevaron a Babbage a escapar en viajes al continente. Cuando regresó y finalmente obtuvo más fondos, un choque de personalidad con su ingeniero jefe, Joseph Clement, hizo que se detuviera la construcción del motor. Mientras tanto, Babbage había diseñado una computadora de uso general, el motor analítico. Buscó fondos para completar el motor diferencial o comenzar su nuevo motor analítico. En esta etapa, la década de 1840, los tiempos eran difíciles y un gobierno que ya había gastado hasta 17,000 libras inglesas con poca recompensa se negó a continuar financiando sus planes.

Según el diseño de Babbage, la locomotora diferencial debía funcionar a vapor y ser tan grande como una locomotora. The Difference Engine finalmente se construyó en 1991, el bicentenario del nacimiento de Babbage, utilizando la tecnología de la época como prueba de que los diseños de Babbage eran válidos. Un modelo de trabajo reside hoy en el Museo de Ciencias de Londres.