Modulación de amplitud de pulso (PAM)

La modulación de amplitud de pulso (PAM) es la transmisión de datos mediante la variación de la amplitud s (niveles de voltaje o potencia) de los pulsos individuales en una secuencia temporizada regularmente de pulsos eléctricos o electromagnéticos. El número de posibles amplitudes de pulso puede ser infinito (en el caso de PAM analógico), pero generalmente es una potencia de dos para que la señal de salida resultante pueda ser digital. Por ejemplo, en PAM de 4 niveles hay 2 ^ 2 posibles amplitudes de pulso discretas; en PAM de 8 niveles hay 2 ^ 3 posibles amplitudes de pulso discretas; y en PAM de 16 niveles hay 2 ^ 4 posibles amplitudes de pulso discretas.

En algunos sistemas PAM, la amplitud de cada pulso es directamente proporcional a la amplitud instantánea de la señal de modulación en el momento en que ocurre el pulso. En otros sistemas PAM, la amplitud de cada pulso es inversamente proporcional a la amplitud instantánea de la señal de modulación en el momento en que ocurre el pulso. En otros sistemas más, la intensidad de cada pulso depende de alguna característica de la señal moduladora distinta de su fuerza, como su frecuencia o fase instantánea.

PAM es solo una de varias formas de modulación de pulsos. Otros métodos incluyen variar las duraciones (o anchos), las frecuencias, las posiciones o los intervalos de los pulsos individuales en una secuencia.