Microscopía virtual

La microscopía virtual es un método para publicar imágenes microscópicas y transmitirlas a través de redes informáticas. Esto permite la visualización independiente de imágenes por parte de un gran número de personas en diversas ubicaciones.

La visualización de portaobjetos de microscopio en el aula ha sido tradicionalmente un negocio engorroso. Es posible configurar un microscopio óptico con un aparato de proyección, pero este es un esquema inflexible en el mejor de los casos. Requiere la operación de un profesor o instructor, y los estudiantes no tienen control individual sobre lo que ven. También requiere que todos los estudiantes estén físicamente presentes en el mismo salón de clases al mismo tiempo. Estas limitaciones también se aplican al intercambio de imágenes entre equipos de médicos. Aunque se han utilizado redes de televisión de circuito cerrado para este propósito, la resolución de imagen en estos sistemas es notoriamente pobre.

Con la llegada de las computadoras y las conexiones a Internet de banda ancha, las imágenes de los portaobjetos de microscopio se pueden digitalizar y publicar en línea. Cada estudiante puede usar una computadora para mirar de forma independiente cualquier imagen en una base de datos que puede contener miles de diapositivas. El zoom proporciona el equivalente a una ampliación variable. Usando los botones de flecha ARRIBA / ABAJO / DERECHA / IZQUIERDA, el espectador puede mover el centro del campo de visión a voluntad. Los estudiantes pueden ver imágenes cuando y donde deseen. Por ejemplo, si hay 50 estudiantes en una clase virtual todos mirando la misma imagen al mismo tiempo, los estudiantes pueden elegir independientemente 50 ubicaciones y ampliaciones diferentes de la imagen. Los informes de los usuarios indican que esto en realidad puede ser más fácil que usar un microscopio óptico en un laboratorio.

Un programa utilizado para microscopía virtual es "Virtual Slice" desarrollado por MicroBrightField, Inc. de Colchester, Vermont. Si las pruebas recientes son una indicación, la microscopía virtual reemplazará en gran medida los métodos de instrucción más antiguos. Además, la tecnología tiene aplicaciones en videoconferencias y en el intercambio de información médica entre médicos y hospitales de todo el mundo. Esto mejorará la calidad de la atención al paciente al aumentar la calidad y la cantidad de información médica que se puede compartir.