Micrófono caliente (error errante)

Un micrófono activo, en un contexto de seguridad móvil, es un micrófono de teléfono inteligente que se ha activado de forma remota con fines de vigilancia. En ocasiones, el dispositivo se denomina "error errante".

 En 2014, el denunciante Edward Snowden reveló que el gobierno y los representantes de la comunidad de inteligencia podían activar de forma remota el micrófono de un teléfono inteligente objetivo sin causar ningún comportamiento del dispositivo que pudiera alertar al usuario. Para hacerlo, los empleados de la agencia utilizaron una herramienta llamada "Nosy Smurf" de una colección de herramientas de piratería y software espía para teléfonos inteligentes conocida como Smurf Suite. El software se introdujo a través de un tipo de mensaje SMS oculto y encriptado. El kit de herramientas de malware incluye otros programas que permiten la geolocalización precisa del dispositivo, la escucha clandestina y el acceso a los datos, junto con la capacidad de evitar la detección.

 La posibilidad de la microfonía en caliente se ha discutido durante años. En una publicación de 2006, el experto en seguridad Bruce Schneier especuló que podría usarse para vigilancia y que los datos recopilados probablemente se considerarían admisibles para su uso en los tribunales. También citó un artículo de la BBC de 2004 que afirmaba que las comunidades de inteligencia utilizaban habitualmente los teléfonos inteligentes como "errores poderosos e indetectables". Debido a la redacción imprecisa de la ley federal de escuchas telefónicas, los datos recopilados no solo de las llamadas de teléfonos celulares sino también de las conversaciones realizadas cerca de un teléfono celular pueden ser admisibles en los tribunales.

En general, un micrófono activo es solo un micrófono que está encendido. La referencia suele ser a alguien que habla cerca y que no sabe que el micrófono está activo. El término se origina en los medios de difusión y eventos en vivo en los que un orador ha hecho comentarios inapropiados pensando que el micrófono estaba apagado.