metadatos

Los metadatos son datos que describen otros datos. Meta es un prefijo que, en la mayoría de los usos de la tecnología de la información, significa "una definición o descripción subyacente". Los metadatos resumen información básica sobre los datos, lo que puede facilitar la búsqueda y el trabajo con instancias particulares de datos.

Por ejemplo, el autor, la fecha de creación, la fecha de modificación y el tamaño del archivo son ejemplos de metadatos de documentos muy básicos. Tener la capacidad de filtrar esos metadatos hace que sea mucho más fácil para alguien ubicar un documento específico. 

Además de los archivos de documentos, los metadatos se utilizan para:

  • Imágenes
  • Videos
  • Las hojas de cálculo
  • Páginas Web

El uso de metadatos en páginas web puede ser muy importante. Contiene descripciones del contenido de la página, así como palabras clave vinculadas al contenido. Los motores de búsqueda suelen mostrar estos metadatos en los resultados de búsqueda, por lo que su precisión y detalles son muy importantes, ya que pueden determinar si un usuario decide visitar el sitio o no. Esta información suele expresarse en forma de metaetiquetas.

Los motores de búsqueda a menudo evalúan las metaetiquetas para ayudar a decidir la relevancia de una página web, y se utilizaron como factor clave para determinar la posición en una búsqueda hasta finales de la década de 1990. El aumento en la optimización de motores de búsqueda (SEO) hacia finales de la década de 1990 llevó a muchos sitios web a “rellenar con palabras clave” sus metadatos para engañar a los motores de búsqueda, haciendo que sus sitios web parecieran más relevantes que otros. Desde entonces, los motores de búsqueda han reducido su dependencia de las metaetiquetas, aunque todavía se tienen en cuenta al indexar páginas. Muchos motores de búsqueda también intentan detener la capacidad de las páginas web para frustrar su sistema cambiando regularmente sus criterios de clasificación, y Google es conocido por cambiar con frecuencia sus algoritmos de clasificación altamente no revelados.

Los metadatos se pueden crear manualmente o mediante el procesamiento automatizado de la información. La creación manual tiende a ser más precisa, lo que permite al usuario ingresar cualquier información que considere relevante o necesaria para ayudar a describir el archivo. La creación automatizada de metadatos puede ser mucho más elemental, por lo general solo muestra información como el tamaño del archivo, la extensión del archivo, cuándo se creó el archivo y quién lo creó.