Metadatos de vigilancia

Los metadatos de vigilancia son detalles sobre los datos relacionados con las acciones de una parte observada.

Los metadatos resumen información básica sobre los datos, lo que puede facilitar la categorización, la búsqueda y el trabajo con instancias particulares de datos. En el caso de la vigilancia, especialmente por parte de las agencias gubernamentales, los metadatos no solo facilitan la categorización y recuperación de contenido, sino que brindan información por sí mismos y también pueden usarse para legitimar la recolección y el examen de contenido.

Los metadatos de vigilancia suelen estar asociados con los canales de comunicación electrónica, como el teléfono, el correo electrónico y las redes sociales. Los datos se recopilan mediante escuchas telefónicas y otros métodos de vigilancia electrónica, incluidos los troyanos gubernamentales, los troyanos de escuchas telefónicas y los registradores de pulsaciones de teclas.

Por lo general, los metadatos de vigilancia los recopila el gobierno o las fuerzas del orden que pertenecen a un sospechoso o persona de interés en particular. Los metadatos relacionados con una llamada telefónica, por ejemplo, incluyen la fecha, la hora, la duración de la llamada, la parte que llama / contactada y, en el caso de los teléfonos móviles, la ubicación. La conversación en sí no es metadatos sino contenido, como es, por ejemplo, un mensaje de correo electrónico.

El punto que los recolectores de metadatos de vigilancia, como la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), enfatizan para justificar el monitoreo continuo es que registran solo metadatos y no contenido. Sin embargo, se ha demostrado que los metadatos son bastante reveladores. Además, según el denunciante Edward Snowden, la NSA a veces recopila contenido y metadatos, y la agencia tiene acceso a todo el contenido del correo electrónico.

Los metadatos se han convertido en una palabra familiar desde que Snowden, un ex empleado de la NSA, informó que el programa PRISM de la agencia estaba monitoreando a ciudadanos estadounidenses. Snowden reveló que la NSA recopila metadatos de muchas fuentes de comunicación, que incluyen:

  • Todas las transacciones con tarjeta de crédito.
  • Registros telefónicos de los principales proveedores.
  • Datos de Facebook.
  • Datos de aplicaciones y ubicaciones de GPS desde teléfonos móviles.

Snowden también informó que la NSA consiguió la cooperación de numerosas empresas de confianza, creando una red de vigilancia ubicua y, al hacerlo, subvirtió los derechos de privacidad de las personas.