Metacarácter

Un metacarácter (a veces escrito meta personaje or meta-personaje ) es un carácter especial en un programa o campo de datos que proporciona información sobre otros caracteres. Un metacarácter puede expresar una idea sobre cómo procesar los caracteres que siguen al metacarácter, ya que el carácter de barra invertida a veces se usa para indicar que los caracteres que le siguen deben ser tratados de una manera especial. Un uso común de metacaracteres es el carácter comodín, que puede representar cualquier carácter o cualquier cadena de caracteres. En los shell de UNIX, los metacaracteres incluyen, entre otros:

*; | ] [?

Cada uno de estos caracteres tiene un significado especial en la línea de comando, y su uso debe evitarse para fines distintos a su significado especial.