Menú

Un menú es un conjunto de opciones que se presentan al usuario de una aplicación informática para ayudarlo a encontrar información o ejecutar una función de programa. Los menús son comunes en las interfaces gráficas de usuario (GUI) como Windows o Mac OS. Los menús también se emplean en algunos programas de reconocimiento de voz.

En un menú desplegable gráfico, al hacer clic en un elemento (palabra de texto, botón o icono) aparece una lista de elementos nuevos debajo de ese elemento. Se puede ver un ejemplo haciendo clic en una de las palabras de texto como "Archivo" o "Editar" en la lista horizontal en la parte superior de la pantalla en una aplicación de Windows. Al hacer clic en un elemento del menú, se ejecuta la función indicada o se genera otro menú. En una variante del menú desplegable llamado fly-out, la lista aparece al lado del elemento en el que se hizo clic. Aparece un menú emergente encima del elemento seleccionado cuando la lista principal está en la parte inferior de la ventana o pantalla. Un menú puede aparecer ocasionalmente con aparente espontaneidad en una ubicación aleatoria en una ventana. Este tipo de menú, también conocido como ventana emergente, generalmente está destinado a prevenir un problema potencial o evitar que un usuario cometa un error. Un menú emergente con solo dos opciones, como Sí / No, se denomina cuadro de diálogo. Los menús emergentes no deben confundirse con los anuncios emergentes que se utilizan en algunos sitios web comerciales.

En un sistema controlado por voz, un menú se presenta como un conjunto de opciones audibles a las que el usuario puede responder presionando un botón o hablando en voz alta. Este tipo de menú es común en los sistemas de contestador telefónico y los programas automatizados de servicio al cliente. Es posible que la selección de elementos deba realizarse varias veces a medida que el usuario profundiza para llegar al departamento o la información deseada.